El Parlamento Europeo ratifica el Convenio de Minamata sobre el mercurio

El 27 de abril, con 54 votos a favor, la abstención de la representante británica del UKIP y dos votos en contra del FN francés, el Parlamento Europeo ratificó el Convenio de Minamata de las Naciones Unidas sobre el mercurio, un tratado internacional de obligado cumplimiento diseñado para proteger la salud humana y el medio ambiente del mercurio.

El Convenio de Minamata prohíbe las nuevas minas de mercurio y prevé la eliminación gradual de las existentes, prohíbe la exportación de compuestos de mercurio, prevé la reducción y eliminación gradual del uso de mercurio en varios productos y procesos e impone medidas de control de las emisiones al tiempo que aborda los requisitos de su almacenamiento y eliminación.

También prohíbe las amalgamas dentales (empastes con mercurio) en niñas y niños menores de 15 años y en mujeres embarazadas o en periodo de lactancia, así como el uso de mercurio en la minería artesanal de oro a pequeña escala.

El mercurio es un metal pesado altamente tóxico que supone una amenaza mundial debido a su persistencia en el medio ambiente, su alta volatilidad, que le permite recorrer grandes distancias en la atmósfera, su capacidad de acumularse en el organismo y los ecosistemas y sus graves repercusiones en la salud.

El mercurio puede afectar gravemente al sistema nervioso, cardiovascular, inmune y reproductor  y su capacidad de atravesar la placenta lo hace especialmente peligroso para los niños y las mujeres embarazadas o en edad fértil. Según la Organización mundial de la Salud (OMS), la inhalación de vapores de mercurio puede provocar cáncer, temblores, insomnio, pérdidas de memoria, problemas neuromusculares y cefaleas.

En España, las principales fuentes de contaminación por mercurio son las centrales térmicas de carbón y las plantas de producción de cloro.

Más información: Leticia Baselga, portavoz de Ecologistas en Acción, 696 821 808

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